María José Quintanilla

Parte de la primera generación del programa de talentos de TVN Rojo Fama Contrafama, María José Quintanilla fue la menor de los participantes. Aunque no ganó el primer lugar de la competencia, su carisma, talento vocal y repertorio mexicano tradicional (corridos y rancheras) la convirtieron en la más popular. Su primer disco dejó la marca de ser uno de los más vendidos de la era del CD y el 2004 cumplió una aplaudida presentación en el show del Festival de Viña del Mar . Desde entonces, acompañó sus estudios escolares con la regular grabación de discos y presentaciones en vivo, y luego con la conducción de programas de televisión. Fiel a sus orígenes rancheros, pero estableciendo puentes con la balada y el pop, su carrera musical sigue activa a casi 20 años de su trascendente debut televisivo.

Fechas

Santiago - 17 de febrero de 1990

Décadas

2000 |2010 |

Géneros

Jorge Leiva

Antes de "Rojo"
La historia musical de María José Quintanilla comienza mucho antes de su llegada a "Rojo". Parte de un grupo folclórico infantil Los Maipucitos, en el año 2001 se presentó a la versión chilena del concurso "Bravo, bravissimo", transmitido ese año por Canal 13 y tras varias instancias de competencia, obtuvo el primer lugar, con el que viajó a a Italia a la final internacional, en la que se presentó con un tema de Iva Zanicchi. A su regreso participó en el casting de "Rojo", y quedó seleccionada en el naciente programa diario de talentos.

Con apenas 12 años, entonces, Quintanilla estuvo entre los cinco finalistas del espacio, aunque el primer lugar de esa primera temporada fue para la argentina María Jimena Pereyra. La cantante de Maipú, sin embargo, fue escogida por el público como la artista más popular, en una condición que luego ratificó con su primer CD,  México lindo y querido, lanzado en abril del año 2003, y que llegó a vender 180 mil copias sólo ese año.

Con un repertorio de conocido arraigo popular, el disco contenía además varios clásicos ya popularizados en Chile por grupos locales (como "La de la mochila azul", grabada por Los Hermanos Bustos; o "Ni por mil puñados de oro", registrada por Los Llaneros de la Frontera). El éxito del disco, y su intensa agenda en vivo, llevó a la pequeña a una aplaudida presentación en el Festival de Viña del Mar, en febrero de 2004 .

A esas alturas, la chilena ya era prioridad regional para su sello disquero, y México lindo y querido fue editado también en México, Estados Unidos y varios países de América Latina. La imagen de "La Rancherita", sin embargo, tuvo más tarde un vuelco, con la presentación delm álbum Canta América (2004), donde se incorporaron varios clásicos de la música popular latinoamericana; como la argentina "Canción con todos", la venezolana "Angelitos negros" y el portorriqueño "Lamento borincano", además de tres títulos de Violeta Parra.

El sello, según reconocieron los ejecutivos en ese momento, pretendía acercar a Quintanilla al fenómeno que en Argentina había logrado Soledad y para ello organizó dos viajes promocionales a Estados Unidos. La chica parecía comprometida con la ambición alrededor suyo: "Ojalá que en diez años más esté en México, ya grabando discos de dueto con Vicente Fernández y su hijo, y viajando para otros países también", le dijo entonces a radio Cooperativa. Si bien las ventas fueron inicialmente meteóricas (cerca de 40 mil copias sólo por preventa), el fenómeno del disco anterior estuvo lejos de repetirse.

María José Quintanilla mantuvo sus presentaciones en vivo e incursionó en otras dimensiones. Participó en una campaña estatal contra la deserción escolar, y debutó como actriz , a fines del 2004, con el rol protagónico de Dorothy para una versión argentino-chilena de El mago de Oz. Tras un mes de ensayos en Sao Paulo, Brasil, perder peso y teñirse el pelo, fue reconocida por la crítica: "El Mercurio" escribió: "[Posee] un instinto teatral prodigioso, que se adueña del escenario con una naturalidad, frescura y encanto que escasean en nuestros profesionales".

De adolescente a cantante adulta
María José Quintanilla se mantuvo al mismo tiempos como parte del elenco estable de "Rojo", que convivía con nuevas generaciones en competencia , y en 2005, tras barajar ofertas de otros canales, renovó contrato con la red estatal y se hizo cargo de conducir "Rojito", un espacio de talentos infantil y de periodicidad semanal. Se la confirmó más tarde como una de las protagonistas de la venidera Rojo, la película.

En ese nuevo contexto presentó su tercer disco, Amores, en el que exploró por primera vez en canciones inéditas. Su imagen y sus versos estaban esta vez más cerca de la adolescencia que de la niña de antaño. Con la colaboración del compositor Yerko Triviño (autor de buena parte de los temas de la cantante infantil Christell), María José Quintanilla incluso compuso un tema, abriendo un camino que la acercó a la balada y el pop, que luego profundizó en Tu corazón (2007) preparado junto a una figura vinculada a la balada-pop, Daniel Guerrero, y con un aire abiertamente juvenil.

Al presentarlo, María José lo describió como "mi primer disco, porque en los anteriores no tuve la posiblidad de elegir tantas cosas". El disco contó con canciones  de Cristian Heyne y nuevamente de su propia autoría, y fue seguido al año siguiente por un nuevo trabajo de música mexicana. Grabado en México, el nuevo disco se llamó Hoja en blanco fue concebido como un homenaje a su padre - fallecido poco antes- y es enteramente con sonido mariachi, con canciones de varios autores, como Cuco Sánchez y Juan Gabriel. Presentaciones en México y Centroamérica siguieron al lanzamiento de ese trabajo, que coincidió con su salida del colegio, y con un descenso en sus actividades.

El 2010 el disco Bandolera, un trabajo que ella misma definió como más maduro y que presentó con el sencillo "Arrepentida", marcó su regreso a la música.Y el 2012 presentó el primer disco ya completamente desprendida de su estampa juvenil:  Apasionada, producido por Pablo Castro, incluyó un tema de los Tigres del Norte, y tuvo a la sensualidad como uno de los ejes de su imagen, en un camino musical que ha continuado mayoritariamente con sencillos a partir de entonces. El 2017 lanzó su EP Fue difícil donde la cumbia que dio nombre al disco se convirtió en uno de sus temas más populares.

Conductora regular de programas televisivos, y rostro del canal  Mega, el 2020 mostró una nueva faceta más política, al participar en el montaje femenino de la Cantata Santa María de Iquique, de Quilapayún, y lanzar una canción propia, la primera social de su carrera. En "Soy de pobla" habla con orgullo de un origen, como dijo al portal POTQ en una entrevista a Javiera Tapia , que ha marcado toda su historia: "A veces tenemos una memoria más pequeña de lo que se cree. Si uno hace el recuento para atrás, yo siempre he estado orgullosa de donde vengo, siempre he nombrado a la gente que ha estado conmigo, siempre he nombrado a la Villa General Baquedano, en conciertos, en el canal, en los programas en los que he estado"