Kudai

Kudai fue el primer grupo mixto de pop producido industrialmente en Chile, a la usanza del método que inauguró en este lado del mundo el trío Supernova en 1999. Un productor, un compositor, cuatro adolescentes y una elaborada campaña de promoción consiguieron convertirse en un revelación pop el año 2005. Su indudable arrastre popular los llevó a una exitosa residencia en México, donde el grupo se convirtió en expresión del pop adolescente para todo el continente, además de un inédito producto de exportación musical chilena. Pese a ello, a mediados de 2009 el grupo anunció su receso. Siete años después, a fines de 2016, anunciaron su reencuentro.

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Años

Santiago, 2003 - 2009
Rearticulados el 2016

Décadas

2000 |

Géneros

Pop
Kudai

Integrantes

Pablo Holman, voz (2003 – 2009 / 2016 – *)
Nicole Natalino, voz (2003 – 2006/ 2016 – *)
Tomás Manzi, voz (2003 – 2009 / 2016 – *)
Bárbara Sepúlveda, voz (2003 – 2009/ 2016 – *)
Gabriela Villalba, voz (2006 – 2009)

Jorge Leiva

Teen power
La banda nació en el año 2000, pero con el nombre Ciao. Sus cuatro integrantes no llegaban aún a la adolescencia, pero lograron grabar un disco (El poder de los niños), en el que incluyeron sólo covers para canciones italianas famosas en los años ’70. “Era la música que les gustaba a nuestro papás”, explicaron entonces con sencillez. Ciao era un grupo producido por el mexicano Pablo Vega, y destinada a niños de entre cinco y diez años de edad. Aunque el sencillo “Será porque te amo” alcanzó cierta difusión radial, el proyecto se acabó en poco tiempo.

Fue en el 2003 cuando se rearticularon como Kudai, un nombre inspirado en la palabra mapuche kudau, que significa trabajador “joven”. Los cuatro cantantes ya eran adolescentes, y estaban dispuestos a introducir cambios acorde en su imagen y letras. A su equipo se incorporó el compositor Gustavo Pinochet, Guz, quien antes ya les había compuesto temas a Coni Lewin y Daniela Aleuy, las teleseries “Machos” y “16”, y a numerosas campañas de publicidad.

Kudai (2004)

El trabajo conjunto del compositor con los jóvenes músicos desembocó en el disco Vuelo (2004), editado por el sello EMI y presentado a través de una singular campaña promocional que combinaba su difusión con la de una golosina: la banda apareció así como “rostro” del pastelillo “Rollo”, de Marinela. A eso se le sumó el auspicio de tiendas de ropa, el desarrollo y venta de ringtones para celulares y una serie de artículos de merchandising asociados a su nombre.

Pablo Holman (n. 1988), hijo de uno de los ex bajistas de Congreso, Ernesto Holman), Nicole Natalino (n. 1989), Tomás Manzi (que entonces usaba el apellido Cañas) (n. 1989) y Bárbara Sepúlveda (n. 1989) fueron quienes primero le dieron vida efectiva a la banda. Aunque ninguno de ellos llegaba aún a la mayoría de edad, mostraron ante la prensa y el público una total conciencia y confianza en la condición del grupo en el que participan, y reiteraron, con total naturalidad, que todas las estrategias promocionales y comerciales eran herramientas para que sus mensajes “lleguen a más personas”.

Con esa seguridad, las canciones de Kudai —que hablan de problemas adolescentes e incluso aluden al suicidio juvenil— alcanzaron su objetivo. Dos presentaciones en el Teatro Providencia, en agosto de 2005, lograron una convocatoria que los obligó a programar otras tres jornadas, y el fenómeno se repitió un mes más tarde, cuando el grupo llenó sin problemas el teatro Caupolicán. La fórmula pop de la banda había penetrado poderosamente en el público joven e incluso infantil. Al poco tiempo,  un show lleno en el Luna Park de Buenos Aires, reveló que también sus canciones estaban sonando más allá de las fronteras, y ese era, sin duda, el destino más buscado por Kudai.

Salida de Nicole
A mediados del año 2006, a propósito de su segundo disco Sobrevive, la gira promocional fue por supuesto internacional, e incluyó paradas en Argentina, Colombia, Ecuador, Perú y México.

El ritmo. sin embargo, pareció excesivo para sus integrantes, y tuvieron la única baja de su historia; La cantanre Nicole Natalino anució en el mes de junio su decisión de renunciar a la banda, y regresó de modo imprevisto a Santiago. Más tarde, gente cercana reconoció que sufría un profundo stress. “Estaba triste, porque no puede ser que conozca un 1 por ciento a su familia y un 99 por ciento a su banda”, explicó su madre a El Mercurio, delatando la condición de adolescentes de los integrantes de Kudai.

Pero la crisis no pasó de eso. Un poco más tarde, en una entrevista radial, Pablo Holman dijo que su ex compañera era “libre de hacer lo que quiera, pero nosotros vamos a seguir”. Las razones de esa salida y el confuso modo en el que se resolvió motivarían más tarde a la cantante a interponer una querella por apropiación indebida contra el manager Pablo Vega.

Natalino —quien inició poco después una carrera solista— fue reemplazada en la gira por la ecuatoriana Gabriela Villalba (n. 1983). que, hasta entonces, actuaba como telonera de la banda, y que se terminaría convirtiendo en la cuarta Kudai. Fue en ese momento cuando el grupo consolidó definitivamente su camino internacional. La incorporación de las voces y la imagen de Villalba al disco Sobrevive selló, en octubre de 2006, la nueva formación del cuarteto.

Kudai 2008

Grupo continental
Ya ell 2006, Kudai había sido escogido para interpretar el tema central de una serie de MTV que comenzó a exhibirse en junio del 2006 (“Quiero mis 15”), demostrando que su sonido pop estaba alcanzando resonancia más allá de Chile. Todo eso fue reforzado con las giras y con un fuerte vuelco estético e la imagen adolescente de los cuatro músicos de Kudai a una apariencia directamente dark y emo, lo que les permitió ejecutar un paso más dentro de las expectativas de internacionalización.

Fue así como, a las giras latinoamericanas, el grupo sumó una acción definitiva y en el 2007 fijó su residencia en México, el mercado de mayor dimensión regional. Al año siguiente editó su tercer álbum, Nhada, con algunas canciones escritas por el compositor Koko Stambuk, que lograron gran respuesta en países de Centroamérica. En meses, el grupo fue acumulando premios y espacios, llegando a ser comparada con fenómenos como el grupo azteca RBD. Pese a este éxito, en agosto de 2009 el grupo anunció que en diciembre de ese año se tomarían una pausa de dos años, con el fin de «trabajar en asuntos personales» de cada integrante.

Sólo Bárbara y Tomás retornaron a Chile para seguir estudios universitarios, pero hubo razones personales en ese quiebre que se develarían recién en entrevistas el año 2010: «Estábamos todos chatos y había muchas diferencias entre nosotros. Para mí lo decisivo fue que no me llevaba bien con la Gaby, me hartó demasiado», le explicó Bárbara al diario La Tercera. En parte por eso, Kudai nunca llegó a realizar su anunciada gira de despedida. Poco después la propia Gabriela Villalba anunciaba una carrera solista. Pablo Holman lanzó vía Facebook en 2010 el trío de rock y pop Lillyput, y un año después Bárbara Sepúlveda y Tomás Manzi presentaron por Twitter su dúo Leamitié.

Kudai 2018

En noviembre de 2016 – tras varios rencuentros y algunos desmentidos sobre una reunión- regresaron a un escenario en un show privado y en la Teletón chilena, con la formación original, en lo que fue el punto de partida una gira chilena y latinoamericana. En febrero de 2017 presentaron su primera canción en nueve años, “Aquí estaré”, de Gustavo Pinochet, el mismo compositor de su primer disco, y tras presentarse en abril en el Teatro Caupolicán de Santiago, ante cuatro mil personas, su retorno se hizo definitivamente oficial.  El 2018 adelantaron con la canción “Piensa” el que va a ser el cuarto disco de su historia. O el quinto, si se considera que su historia comenzó unos años antes, cuando los mismos cuatro músicos eran niños, y se llamaban Ciao.

Clásicos: cine y música junto a Horacio Salinas

En 1996, el director de Inti Illimani Histórico creó una banda sonora para El húsar de la muerte, la película de Pedro Sienna en torno a Manuel Rodríguez. Este 27 de marzo y 3 de abril, a las 19 horas, se pone al frente de la Orquesta Clásica Usach para musicalizar en vivo el filme, en el Aula Magna de la institución.

Cumpleaños con Quilapayún

El programa El Zócalo Nacional, que se emite en Radio Universidad de Chile, cumple 20 años al aire y festeja con un concierto de Quilapayún. El jueves 21 de marzo, en la Sala Master (20:30 hrs.).