José Antonio Soffia
Foto: Museo Histórico Nacional

José Antonio Soffia

Uno de los tempranos autores del cancionero chileno es José Antonio Soffia Argomedo. Político, diplomático, escritor e intelectual, su contribución más recordable a primera oída es sin embargo el estribillo de una de las más inmortales canciones populares chilenas: «Río, río».

Fechas

Santiago - 22 de septiembre de 1843
Bogotá (Colombia) - 10 de marzo de 1886

Décadas

Géneros

Soffia nació en Santiago, de acuerdo con la biografía de Raúl Silva Castro, el 22 de septiembre de 1843, nieto de José Gregorio Argomedo, quien había sido el secretario de la Primera Junta de Gobierno. Hizo sus primeros estudios en Valparaíso y en el Instituto Nacional, y además tuvo como profesor particular a Andrés Bello. Desde 1864 fue el segundo bibliotecario del Instituto. Diputado por Petorca y Osorno, inició una carrera política que lo llevaría a ser representante diplomático de Chile en Colombia, donde murió a los 43 años.

José Antonio Soffia publicó sus primeros poemas en 1863 e impulsó la creación de la Academia Chilena de la Lengua. Suyos son los versos de «Río, río», y, al respecto, un artículo publicado en 1996 por el diario «El Mercurio» da cuenta de las dos versiones existentes sobre la autoría de la música, atribuida por igual a Osmán Pérez Freire y a Osvaldo Silva. Más de un siglo más tarde, la canción fue adaptada y regrabada para la película Sussi (1987), de Gonzalo Justiniano, por el grupo de rock Upa.

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